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'이준석 윤리위' 앞두고 "징계 불가피"... 李 "윤리위 열리는 동안 제 방에 있을 것"

이승현기자 입력 : 2022.06.22 수정 : 2022.06.23 11:07
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"수사 지켜봐야" 신중론... 김종인 "징계시 당에 치명적 결과"

국민의힘 내부에서 이준석 대표의 '성 상납 및 증거인멸 교사' 의혹에 대한 징계 논의를 두고 갑론을박이 끊이지 않고 있다. 

당 윤리위원회(이양희 위원장)는 22일 오후 7시 국회 본관에서 회의를 열고 김철근 당 대표 정무실장이 출석한 가운데 이 대표 관련 사안을 심의한다. 

지난 4월 21일 윤리위가 이 대표에 대한 징계 절차를 개시한 지 두 달만이다.

김 실장은 성 상납 의혹 제보자 장모 씨를 만나 7억원 투자 각서를 써줬다는 의혹을 받고 있으며 관건은 이 대표의 연루 여부다. 

의혹을 전면 부인하고 있는 이 대표는 윤리위에도 출석해 직접 소명하겠다는 의사를 피력하고 있지만 윤리위가 출석 의사를 받아들이지 않음에 따라 국회 본관 내 자신의 사무실에 머물며 대기하겠다는 입장이다. 

당 안팎에서는 윤리위가 이날 곧바로 이 대표의 징계 여부와 수위를 결정할 가능성은 낮은 것으로 보는 견해가 많다. 

현직 당 대표에 대한 징계 안건이 윤리위에 정식 회부된 것은 국민의힘과 전신 정당을 통틀어 사상 처음 있는 일인 만큼 파장을 고려해 속도를 조절하는 시도가 있을 수 있다는 것이다. 

이날 회의에서는 소명 자료만 검토하거나 김 실장에 대한 처분을 결정하는 수준에서 마무리하고 당내 반응과 경찰 수사 결과 등을 지켜볼 것이라는 관측이 나온다.

당 안팎에서는 이번 징계 논의의 적정성을 두고 팽팽한 토론이 벌어졌으며 공개 발언을 놓고 보면 경찰 수사를 지켜보자는 입장의 비중이 높은 편이다. 

하태경 의원은 오전 YTN 라디오에서 "대표를 징계하는 것인데 신중해야죠"라며 "수사 결과를 봐야 한다"고 표명했다. 

하 의원은 "이 대표가 김 실장에게 각서 작성을 시켰느냐가 쟁점인데 두 사람의 소통을 확인해야 하기 때문에 수사가 아니면 알 방법이 없다. 결론을 내릴 수 있는 성격의 자료가 윤리위 안에 있지 않아서 수사 결과를 볼 수밖에 없다"고 언급했다. 

이어 "윤리위는 사법기구가 아니지 않나. 당내 기구다"라면서 "막무가내로 밀어붙이면 우리 지지자들 사이에서도 굉장히 큰 충돌이 일어날 것"이라며 "윤리위가 굉장히 신중하게 결정을 했으면 좋겠다"고 덧붙였다. 

김종인 전 비상대책위원장도 CBS 라디오에 출연해 "당 대표를 갖다가 징계하는 과정 속에서 뚜렷한 증거도 없이 무슨 놈의 그냥 막연하게 품위니 어쩌니 이래서 판단할 수는 없는 것"이라며 "경찰 조사가 끝날 때까지 윤리위가 판단할 수는 없을 거라 본다"고 말해 '신중론'에 힘을 실었다. 

김 전 위원장은 이어 이번 이 대표 징계 논란을 '당권 싸움' 연장선에서 해석하며 "이 대표가 실질적으로 징계를 만약 받는다고 했을 적에 당이 아마 치명적 결과가 나올 거라 본다"라고도 했다. 

반면에 이언주 전 의원은 TBS 라디오에서 "여러 녹취록을 보면 김철근의 은폐 행위는 일단 인정이 된 것이고 이제 그러면 이준석 대표와 인과관계가 있느냐의 문제인데 그 부분에 정황이 인정된다고 소명이 된다면 징계를 피하기 어렵겠죠"라고 설명했다. 

이어 "윤리위가 사실관계를 어떻게 판단하느냐의 문제"라면서 "아무 일도 없었다고 넘어갈 것인데 이렇게까지 하겠는가 하는 생각은 좀 든다"고 강조해 사실상 이 대표 징계 가능성에 무게를 실었다는 해석을 불렀다. 

이 전 의원은 특히 '당원권 정지'로 결론이 날 경우 당 대표로 직무도 정지된다면서 차기 당 대표를 뽑는 전당대회를 조기에 개최하게 될 것이라고도 언급했다.

한편 당사자인 이 대표는 이날 오전 윤리위와 관련한 기자들의 질문에 "저는 출석 요청을 했지만 거절당했다"고 부연했다. 

다만 윤리위가 국회 본관에서 개최되는 동안 인근 당 대표실에 있겠다며 적극적인 대응 기조를 재확인했다. 

아울러 자신의 페이스북에 '유권자 과반이 국민의힘 혁신위가 필요하다고 응답했다'는 내용의 여론조사 결과를 링크하며 "옳은 방향으로 계속 가면 된다. 그들이 두려워하는 방향으로"라고 전했다.  

한 지도부 핵심 인사는 통화에서 현 상황과 관련해 "이 문제로 당에 혼란과 분란이 일어나는 것은 그 누구에게도 도움이 안 되고, 궁극적으로는 윤석열 대통령 정부에도 '마이너스'가 되는 것"이라며 여권 전반에 미치는 파장에 우려를 표했다. 

사진= 취재진 질문받는 이준석

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